Augmentation des cas de paludisme liés à la déforestation

Un lien entre la déforestation et l'augmentation des taux de paludisme dans les pays en développement a été trouvé.

Les chercheurs ont trouvé un lien entre la déforestation et l'augmentation des taux de paludisme dans les pays en développement. Près de 130 millions d'hectares de forêt - une superficie presque équivalente à l'Afrique du Sud - ont été perdus depuis 1990, selon un récent rapport de l'Organisation des Nations Unies pour l'alimentation et l'agriculture. La déforestation n'est pas un phénomène naturel, mais plutôt résulte principalement des activités humaines, a déclaré le chercheur principal Kelly Austin de l'Université de Lehigh à Bethlehem, Pennsylvanie, États-Unis. "Les changements induits par l'homme dans l'environnement naturel peuvent avoir un impact puissant sur les taux de malaria", a-t-elle déclaré. La nouvelle étude de 67 pays moins endémiques du paludisme, publiée dans la revue AIMS Environmental Science, s'appuie sur des preuves que les changements climatiques, la déforestation et d'autres changements induits par l'homme dans l'environnement naturel amplifient la transmission du paludisme.

La déforestation peut avoir un impact sur la prévalence du paludisme par plusieurs mécanismes, notamment l'augmentation de la quantité de lumière solaire et d'eau stagnante dans certaines zones. En général, l'augmentation de l'eau stagnante et de la lumière du soleil est favorable à la plupart des espèces de moustiques anophèles qui sont le principal vecteur de transmission du paludisme, selon l'étude. La stratégie de recherche analytique utilisée a également permis aux auteurs d'examiner les causes de la déforestation afin de se concentrer davantage sur les causes en amont ou induites par l'homme des changements d'affectation des terres qui ont un impact sur les vulnérabilités du paludisme. Les résultats de l'étude suggèrent que la croissance de la population rurale et la spécialisation dans l'agriculture sont deux influences clés sur la perte de forêts dans les pays en voie de développement. La déforestation de l'agriculture vient en partie de la nourriture qui est exportée vers les pays plus développés, a déclaré Austin. En savoir plus sur Comment le paludisme est-il traité?

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